Pérdida de audición en personas mayores

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Imagínate estar separado de la comunicación con tus seres queridos. Las conversaciones ocurren a tu alrededor, pero no puedes participar realmente, al menos no como antes. Es más fácil quedarse solo en casa que intentar ir a un bar, una reunión o a un restaurante ruidoso, porque es muy frustrante intentar escuchar lo que dicen los demás.

Esta es la desafortunada realidad de la pérdida de audición para muchas personas mayores todos los días. La sordera es un aislamiento indeseado, molesto y que además genera angustia por ser plenamente conscientes del mundo que les rodea pero que, por no poder escuchar, se acaban alejando de él para sentirse seguros.

El impacto que tiene la sordera o pérdida de audición en las personas mayores es muy grande. A fin de cuentas, su calidad de vida disminuye sensiblemente.

¿Qué es la sordera?

La pérdida de audición relacionada con la edad es uno de los trastornos más comunes en las personas mayores. Conforme el cuerpo envejece, ocurre de manera progresiva.

En la mayoría de los casos, la pérdida de audición es gradual. No obstante, nuestros mayores no suelen darse cuenta de que su audición ha disminuido. De ahí que, de manera delicada, debemos hacerles comprender que ese problema para oír bien está ahí y se debe hacer algo para cambiarlo.

¿Cuál es el impacto emocional de la pérdida de audición en las personas mayores?

La pérdida de audición los excluye de otras personas. Los problemas que se derivan de la pérdida de audición en los ancianos incluyen:

  • Depresión.
  • Retirada de la vida social.
  • Soledad.
  • Enfado.
  • Disminución de la seguridad personal.
  • Deterioro cognitivo.
  • Empeoramiento de su salud.

Las personas mayores con pérdida auditiva no tratada reportan una calidad de vida más baja que aquellas sin pérdida auditiva o cuya pérdida auditiva ha sido tratada con audífonos o con otras soluciones.

Los factores emocionales involucrados son una parte significativa del problema. La pérdida de audición se suma a la percepción de que una persona mayor es «lenta» o está perdiendo sus facultades, lo que generalmente no es el caso. Esta percepción negativa de los demás puede llevar a una autopercepción negativa, que a su vez conduce a una menor autoestima, frustración e incluso depresión.

Las personas mayores que experimentan pérdida de audición relacionada con la edad, a menudo encuentran que sus relaciones familiares sufren debido a su incapacidad para escuchar o participar en las conversaciones de manera adecuada.

Una persona con pérdida de audición podría estar irritable y atacar a sus seres queridos por frustración. El estrés es una parte normal de la vida cotidiana, pero para las personas mayores con pérdida auditiva se convierte en un desafío adicional.

Es cierto que la pérdida de audición relacionada con la edad progresa lentamente. Y es debido a su lenta progresión, por lo que las personas mayores, sus familiares y sus médicos a menudo tardan más tiempo en reconocer la pérdida auditiva y no la toman en serio.

¿Puede afectar la pérdida de audición en mayores a la salud física?

La pérdida de audición también puede afectar la salud física de las personas mayores, ya sea en forma de seguridad personal disminuida, enfermedad o caídas. Las personas con pérdida auditiva pueden tener dificultades para escuchar una alarma o una sirena, o pueden no escuchar a alguien gritando una advertencia. Es posible que no escuchen las instrucciones de un médico con respecto a los medicamentos u otra información médica vital.

Los estudios han demostrado que, debido a problemas de equilibrio, las personas con pérdida auditiva no tratada tienen tres veces más probabilidades de sufrir caídas que las que no la padecen.

¿Se puede prevenir la sordera causada por la edad?

A día de hoy, no hay manera de prevenir la sordera gradual causada por el envejecimiento. Por este motivo, la única solución es cuidar de nuestros oídos a lo largo de los años. Para ello, nada mejor que protegerlos de ruidos altos con tapones y evitar un volumen fuerte al usar auriculares.

Detectar de manera temprana la pérdida de audición es esencial para controlarla y que no vaya a más con el paso de los años. Así que cualquier persona que experimente algún grado de sordera, debe acudir al otorrinolaringólogo.

Tratamiento para la sordera

La sordera no tiene cura o tratamiento. No obstante, sí que se puede mejorar la calidad de vida de las personas mayores con problemas de audición. Para ello, se pueden emplear los siguientes aparatos o tratamientos:

Audífonos
Los audífonos son unos pequeños aparatos electrónicos que pueden ir dentro o fuera de la oreja. Por su comodidad y facilidad de uso, los audífonos son los que más se usa para mejorar los problemas de audición.
Implante colear
El implante colear se usa en los casos que el audífono no es suficiente. De ahí que esta opción está pensada para personas que tienen graves problemas de audición.
Lectura de labios
Aprender a leer los labios no es un tratamiento, pero sí una manera eficaz de poder mantener una conversación. Gracias a este lenguaje, el adulto mayor puede prestar más atención, lo que conlleva a no sentirse aislado. Por eso es tan importante que, cuando hablamos con una persona mayor, lo hagamos de frente, facilitando la comunicación con el lenguaje no verbal y ofreciendo a nuestros mayores un contacto visual de nuestros labios al hablar.

¡Los familiares y personas cercanas pueden ayudar a la persona mayor con problemas auditivos!

Consejos para personas mayores con sordera para comunicarse

  • No sientas vergüenza de hablar abiertamente de tus problemas auditivos. La gente es más comprensiva de lo que crees.
  • Cuando hables con las personas más cercanas, recuérdales que se pongan frente a ti para poder verles sus bocas y caras. De esta forma te será más sencillo hablar con ellos.
  • A la hora de hablar, pide a tus seres queridos que hagan el esfuerzo de vocalizar mejor y hablar en un tono alto. Recalca que no hace falta ni que griten ni que hablen despacio.
  • En el momento de hablar, apaga cualquier objeto que pueda crear ruido o cierra puertas o ventanas en la habitación en la que estés.

La pérdida de audición, en resumen, afecta a todos los aspectos de la vida de las personas mayores, desde el bienestar físico hasta la salud emocional y las relaciones familiares. Afortunadamente, para encontrar una solución puede bastar con una simple llamada a un profesional de la salud auditiva.

Si eres una persona de la tercera edad o tus padres sí lo son, buscar ayuda y un tratamiento para la pérdida de audición puede ayudaros a reincorporarse a la vida del día a día. ¡No te pierdas otro momento importante nunca más!

1 comentario
  • Atención temprana sordera
    RESPONDER

    Por suerte en la actualidad los tratamientos son casi indoloros y los audífonos no intrusivos, se ha avanzado mucho en la materia. Sin duda las personas con antecedentes de salud son mas proclives a sufrir sordera, así que ante los primeros problemas se recomienda ir al control.

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